Les 10 activités incontournables de Yangon, l’ancienne capitale du Myanmar

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Le Myanmar, anciennement nommée la Birmanie, est situé à l’Ouest de la Thaïlande, entre l’Inde et la Chine. Yangon, anciennement appelée Rangoun, principale ville commerciale de près de 5 millions d’habitants, se situe au sud du pays à seulement une heure de vol de Bangkok. Cette cité n’est plus la capitale depuis 2005 car le gouvernement a décidé de la déplacer à Nay Pyi Daw, située à environ 300 km au nord de Yangon.

Toutefois, Yangon recèle de nombreux attraits, à commencer par sa somptueuse pagode Shwedagon dominant la cité du haut de sa colline, son architecture coloniale anglaise et ses avenues bordées d’arbres. Yangon est une véritable cité de contrastes, avec son centre-ville très bruyant et mouvementé et ses espaces verts, bordés de lacs où l’ambiance est plutôt sereine et décontractée.

Quant aux Birmans, ils sont ouverts et serviables et leur personnalité se reflète jusque dans la rue où ils n’hésitent pas à vouloir se prendre en photo avec vous ou à vous venir en aide lorsque vous cherchez une adresse. Pour planifier votre séjour au sein de cette ville, nous avons sélectionné les 10 activités incontournables à ne pas manquer :

1. La pagode Shwedagon

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Située en haut de la colline de Singuttara, découvrez la pagode Shwedagon le matin pour vous mêler à la vie locale ou le soir pour admirer l’étincelante pagode au coucher du soleil et de nuit. Ce haut lieu de pèlerinage pour les bouddhistes se classe parmi les merveilles d’Asie. En forme de cloche, le stupa principal s’orne de 8’688 plaques d’or massif. Son sommet est décoré de diamants, de rubis, de saphirs et de topazes ainsi que d’une énorme émeraude au centre qui s’empare des premiers et derniers rayons de soleil. Sa base octogonale est encadrée par 64 pagodons et une plateforme dallée de marbre que les moines balaient chaque matin. Selon la légende, le stupa renfermerait 8 cheveux de Siddhartha Gautama ainsi que les reliques de 3 des bouddhas antérieurs.

Coût de l’entrée en 2016 : 8’000 MMK, soit 5.50 €

Bon à savoir :

Avant de pénétrer au sein de ce lieu de culte, vous devrez ôter vos chaussures et vos chaussettes et vous habiller respectueusement (jambes recouvertes et t-shirt). Allez-y de préférence le matin ou en fin de journée afin d’éviter la chaleur du sol pouvant être brûlante sur la plante de vos pieds.

Marchez dans le sens des aiguilles d’une montre autour du stupa.

Sachez que tous les cinq ans, les plaques d’or sont changées grâce aux dons des fidèles qui offrent une plaque d’or pour faire une bonne action. Pendant quelques mois, le temple le plus vénéré du Myanmar se trouve donc sous les échafaudages.

2. La pagode Botataung

Botataung, Yangon, Myanmar

Entrez dans la pagode Botataung pour contempler la beauté de ses murs dorés intérieurs et écouter les prières birmanes. Une atmosphère spéciale y règne. L’une des caractéristiques de ce temple est le corridor impressionnant en forme de zigzag qui fait penser à une sorte de labyrinthe. Situé au bord de la rivière, ne manquez pas la beauté intérieure de ce stupa dont les murs sont recouverts de feuilles d’or. Des cheveux du Bouddha y auraient été ramenés par 8 moines indiens il y a plus de 2’000 ans.

Coût de l’entrée en 2016 : 3’000 MMK, soit 2.00 €

3. Le coeur de la ville

yangon, centre-ville

Au centre-ville, nous apercevons encore quelques traces d’une architecture coloniale anglaise, quelque peu vieillissante. Prenez quelques heures pour vous promener au cœur de Yangon où vous découvrirez la pagode Sule, lieu de paix au milieu d’un rond-point, le parc Maha Bandoola où est implanté l’obélisque de l’indépendance et admirez l’architecture coloniale de la Cour suprême, de l’hôtel de ville ainsi que du célèbre Strand Hotel.

La Sule Pagoda est le cœur de Yangon. Datant du 15ème siècle, le chedi concentra la vie sociale et religieuse de la cité. Quant aux Britanniques, ils construisirent les rues tout autour de cette pagode.

Coût de l’entrée en 2016 : 2’000 MMK, soit 1.30 €

Le parc Maha Bandoola offre de belles vues sur les monuments coloniaux des alentours et son obélisque rappelle l’indépendance du Myanmar gagnée en 1948, après 62 ans d’occupation britannique.

Au sud, le Strand Hotel a su garder son charme et son authenticité d’autrefois. Pour une pause reposante, offrez-vous un thé ou une bière au sein de ce charmant hôtel victorien.

Au centre-ville, vous serez certainement surpris par l’agitation de la circulation bruyante et chaotique, par les rues ordonnées à la new-yorkaises (12e, 13e, 14e…) et par les bâtiments délabrés mais cela vaut le détour.

4. Le marché de Bogyoke Aung

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Rendez-vous au marché de Bogyoke Aung pour vous acheter un longhi afin de vous rendre dans les lieux sacrés en vous habillant respectueusement. En effet, lorsque vous entrez dans un lieu de culte, vous devrez vous déchausser et vous habiller correctement. Cachez vos jambes et vos épaules. Ce marché propose plus de 2’000 magasins et une belle sélection de l’artisanat birman, en passant par des tissus colorés, des marionnettes, des laques, de la vannerie ou encore des bijoux dont les pierres précieuses sont réputées, les plus connues étant le jade, le saphir et le rubis.

5. Le lac Kandawgyi

lac Kandawgyi, yangon

Admirez la pagode Shwedagon qui domine la ville depuis le lac Kandawgyi. La vue sur le stupa y est spectaculaire au coucher du soleil car les couleurs étincellent ce sanctuaire qui est l’un des plus merveilleux du pays. Au coucher du soleil, photographiez le reflet de la pagode sur les eaux du lac. Aussi connu sous le nom de lac royal, ce lac artificiel fut construit par les Anglais en tant que réservoir. Près de la rive orientale, le Karaweik est une réplique d’une barque royale qui abrite aujourd’hui un restaurant et des événements locaux.

Coût de l’entrée en 2016 : 2’000 MMK, soit 1.30 €

6. La Paya Chaukhtatgyi

Paya Chaukhtatgyi, yangon

Contemplez le Bouddha couché long de 70m à la Paya Chaukhtatgyi. Sa grandeur est impressionnante. Exposé dans une sorte de hangar en métal, observez la couronne incrustée de diamants et de pierres précieuses qui coiffe son visage paisible. Juste à côté se trouve un centre de méditation où de nombreux locaux viennent méditer.

Coût de l’entrée en 2016 : 2’000 MMK, soit 1.30 €

7. Le train circulaire

train circulaire, yangon

Montez à bord du train circulaire pour vous mêler à la population locale et découvrir les paysages autour de Yangon. Embarquez pour un tour complet d’une cinquantaine de kilomètres et d’une durée de 3 heures. Plusieurs arrêts se trouvent autour de la ville ainsi qu’au centre-ville à la gare centrale par exemple. Observez la vie authentique à bord de ce vieux train avançant lentement sur sa voie cahoteuse et qui vous promet une belle aventure au cœur de la vie locale.

Coût du parcours en 2016 : 200 MMK, soit 0.20 €

8. Un repas dans le quartier chinois ou indien

yangon, quartier indien

Mangez dans le quartier chinois ou le quartier indien afin de goûter d’autres saveurs que la cuisine birmane. Le plat le plus connu de la cuisine birmane est sans doute la salade de feuilles de thé fermentées, appelée lahpet thoke. Cette délicieuse salade birmane traditionnelle à la saveur astringente unique est très répandue au Myanmar. Goûtez-la sans hésiter ! Pour d’autres saveurs, rendez-vous dans le quartier indien pour déguster un thali tamoul qui est un repas composé de plusieurs petits plats en provenance d’Inde du Sud servis sur une feuille de bananier. Le riz constitue l’aliment de base qui est accompagné d’un papadum et de petites portions de légumes et de lentilles enrobés de sauce.

9. Les librairies et les bouquinistes

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Entrez dans l’une des librairies de la ville et contemplez les bouquinistes installés directement dans la rue. A la 37ème rue, vous vous retrouverez dans la rue des bouquinistes, une véritable librairie en plein air. Une étonnante librairie. La Bagan Book House vend de très beaux livres en anglais sur le Myanmar et l’Asie du Sud-Est.

10. Le thé birman

thé birman, yangon

Dégustez un thé au lait birman, chaud ou glacé, dans un salon de thé où l’ambiance birmane se ressent mieux que partout ailleurs. Les Birmans y viennent pour discuter autour du thé au lait qui se boit à toute heure et à chaque coin de rue. Pour le petit-déjeuner, rendez-vous dans un salon de thé qui sert généralement des snacks salés et sucrés. Au Lucky Seven, nous avons adoré manger sur la jolie terrasse abritée par de la verdure. Les plats birmans y sont très bons, tout comme le thé au lait sucré. Le service est rapide, c’est un excellent restaurant pour un repas de midi. Allez-y et goûtez les saveurs birmanes!

Notre carte personnalisée vous permet d’avoir un aperçu de la localisation des différents points d’intérêts dont nous venons de discuter. La plupart des activités se trouvent au centre de Yangon et la Shwedagon est facilement accessible en bus ou en taxi.

Nous vous conseillons vivement de rester au moins 2-3 jours à Yangon afin de vous imprégner de la vie locale unique remplie de caractéristiques particulières comme les visages peints de thanaka ou les feuilles de bétel chiquées et dont l’on retrouve les traces rouges sur les trottoirs ou sur les sourires. Au Myanmar, chiquer du bétel fait partie de la tradition. Les consommateurs la recrachent sur le sol qui devient alors tâché de rouge. Vous verrez de nombreux stands dans les rues de Yangon qui préparent cette fabrication avec plusieurs éléments essentiels, à savoir les feuilles de bétel, les noix d’arec et la chaux.

Quant au thanaka, les femmes et les enfants se l’appliquent sur le visage pour se protéger du soleil et pour rendre leur peau douce. Procurant un effet rafraîchissant, c’est une pâte cosmétique d’origine végétale obtenue dans l’écorce d’un arbre, nommé thanaka.

Si vous avez aimé cet article, ne manquez pas notre vidéo “que faire et que voir à Rangoun: top 10 des activités pour votre voyage en Birmanie” et notre vidéo sur la pagode Shwedagon. Si vous n’êtes pas encore abonné à notre chaîne YouTube et que vous êtes passionné de voyages, n’hésitez pas à vous abonner pour visionner nos vidéos sur d’autres destinations.

Si vous avez des commentaires ou des remarques par rapport à cet article et suite à votre propre expérience, laissez votre avis. Nous sommes toujours très heureux d’échanger nos expériences de voyage avec vous et de connaître vos bons plans.

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One Comment on “Les 10 activités incontournables de Yangon, l’ancienne capitale du Myanmar

  1. Then make a stop at the ô’thentic bistro near the traditional boggyoke market at the corner of yaw min Gyi street and Bo Yar niung street.
    Crepe, fresh salad, croque sandwich ….. And more

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